The Need to Escape (La necesidad de evasión)

The Quote of the Week / La cita de la semana:

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

There is a cheap literature that speaks to us of the need of escape. It is true that when we travel we are in search of distance. But distance is not to be found. It melts away. And escape has never led anywhere. The moment a man finds that he must play the races, go the Arctic, or make war in order to feel himself alive, that man has begun to spin the strands that bind him to other men and to the world. But what wretched strands! A civilisation that is really strong fills man to the brim, though he never stir. What are we worth when motionless, is the question.


Hay una mala literatura que nos ha hablado de la necesidad de evasión. Por supuesto, uno emprende viaje en busca de extensión; pero la extensión no se encuentra, se funda; y la evasión nunca lleva a ninguna parte.

Cuando el hombre, para sentirse hombre, tiene necesidad de correr carreras, de cantar en coro, de hacer la guerra, se impone lazos para anudarse al otro y al mundo. ¡Pero qué pobres lazos! Si una civilización es grande, colma al hombre, aunque éste permanezca inmóvil.

En este pueblecito silencioso, bajo el gris de un día de lluvia, diviso una inválida recluida que medita junto a su ventana. ¿Quién es? ¿Qué han hecho de ella? Yo juzgaría la civilización del pueblecito por la densidad de esta presencia. ¿Qué valemos, una vez inmóviles?

(Antoine de Saint-Exupéry: Flight to Arras/ Piloto de guerra)

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