Aristotle on the Unity of Action (Aristóteles sobre la unidad de acción)

A slightly longer quote this week, from the Poetics of Aristotle. He talks about the meaning of unity of action, or plot – one of the three unities (aka classical unities) in literature. The other two unities are the unity of place and the unity of time. The three unities were described by Aristotle in his Poetics; they were later followed by such neo-classical authors as Molière and Racine. A play that observes the three unities will have a single action occurring in a single place in the course of a single day.

Una cita un poco más larga este semana, de La Poética de Aristóteles. Nos habla sobre el significado de la unidad de acción, es decir trama – una de las tres unidades (también conocido como unidades clásicas) en literatura. Las otras dos son la unidad de tiempo y la unidad de lugar. Las tres unidades fueron descritas por Aristóteles en La Poética; luego fueron observadas por tal autores neoclásicos como Molière y Racine. Una obra que observa las tres unidades tendrá una acción sola, ocurriendo en un lugar único durante un día sólo.


Quote of the Week / La cita de la semana:

Aristotle (384-322 B.C.)

Unity of plot does not, as some persons think, consist in the unity of the hero. For infinitely various are the incidents in one man’s life which cannot be reduced to unity; and so, too, there are many actions of one man out of which we cannot make one action. Hence the error, as it appears, of all poets who have composed a Heracleid, a Theseid, or other poems of the kind. They imagine that as Heracles was one man, the story of Heracles must also be a unity.

But Homer, as in all else he is of surpassing merit, here too- whether from art or natural genius- seems to have happily discerned the truth. In composing the Odyssey he did not include all the adventures of Odysseus- such as his wound on Parnassus, or his feigned madness at the mustering of the host- incidents between which there was no necessary or probable connection: but he made the Odyssey, and likewise the Iliad, to center round an action that in our sense of the word is one.

As therefore, in the other imitative arts, the imitation is one when the object imitated is one, so the plot, being an imitation of an action, must imitate one action and that a whole, the structural union of the parts being such that, if any one of them is displaced or removed, the whole will be disjointed and disturbed. For a thing whose presence or absence makes no visible difference, is not an organic part of the whole.

(Aristotle: Poetics)


La unidad de la fábula no consiste, según algunos suponen, en tener un hombre como un héroe, pues la vida de un mismo hombre comprende un gran número, una infinidad de acontecimientos que no forman una unidad, y de igual modo existen muchas acciones de un individuo que no pueden reunirse para formar una acción. Se advierte, entonces, el error de todos los poetas que han escrito una Heracleida, una Theseida o poemas semejantes; ellos creen que, porque Heracles fue un hombre, la historia de Heracles debe ser una historia.

Homero, sin duda, entendió este aspecto muy bien, ya por arte o por instinto, justamente debido a que excedió al resto en todos los detalles. Al escribir la Odisea no permitió que el poema registrara todo lo que por cierto le aconteció al héroe; por ejemplo, le sucedió ser herido en el Parnaso y también fingirse loco en la época del llamado a las armas, pero ambos incidentes no tenían ninguna conexión necesaria o probable entre sí. En lugar de ello, tomó como tema de la Odisea, como también de la Ilíada, una acción con la unidad del tipo que hemos descrito.

La verdad es que así como en las otras artes imitativas una imitación es siempre de una cosa, de igual modo en la poesía la fábula, como imitación de la acción, debe representar una acción, un todo completo, con sus diversos incidentes tan íntimamente relacionados que la transposición o eliminación de cualquiera de ellos distorsiona o disloca el conjunto. Por tal causa aquello que por su presencia o ausencia no provoca ninguna diferencia perceptible no constituye ninguna parte real del todo.

(Aristóteles: La Poética)

 

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⇒ Aristotle on Homer

Image credit:
Tilemahox Efthimiadis via Flickr [CC BY-SA 2.0]

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