Caravels (Carabelas)

Caravels were the preferred ships for discovery of the Portuguese and the Spanish in the 15th and 16th century on account of their seaworthiness, speed and manoeuvrability, not to mention their shallow draught which allowed the close exploration of unknown coasts. Bartolomeu Dias, Vasco da Gama and Columbus all sailed in caravels; one of Magellan’s ships was a caravel too. Having recently read a book about Portuguese explorers and visited Portugal, I noticed these famous ships (perhaps understandably) were just about depicted everywhere…

Carabelas fueron los naves preferidos de los navegantes portugueses y españoles en la era de los descubrimientos en los siglos XV y XVI, debido a su navegabilidad y velocidad, por no mencionar que por ser barcos de poco calado los navegantes pudieron acercarse más a las costas desconocidas. Bartolomeu Dias, Vasco da Gama y Cristóbal Colón navegaban en carabelas; uno de los naves de Magallanes también fue una carabela. Como acabo de leer un libro sobre los navegantes portugueses, en mi viaje reciente a Lisboa me fijaba en como esos barcos famosos eran representados en todas partes (tal vez con razón)…


Caravels, the Ships of Discovery

But before the pictures, a few words about the ships themselves.

Caravels in some shape and form were in use from about the 12th to the 17th century but their heyday was in the Age of Discovery. The etymology of the word caravel is uncertain and the ship’s design developed over several centuries with some variation: there were caravels rigged with lateen sails only and caravels rigged with a combination of lateen and square sails, there were caravels as small as 20 tonnes and as big as 200 tonnes. Caravels even could be rowed when the need arose.

Carabelas, los barcos del descubrimiento

Pero antes de las fotos, unas palabras sobre los propios barcos.

Se utilizó carabelas en formas distintas del siglo XII al siglo XVII aproximadamente, pero esos barcos eran en su apogeo en la era de los descubrimientos. La etimología de la palabra es poco cierto y el diseño de los barcos  se desarrolló durante siglos con unas variaciones: habían carabelas latinas y redondas, carabelas pequeñas de 20 toneladas y tan grandes como 200 toneladas. Algunas carabelas tenían remos también, por si acaso.

Not wanting to write a treatise on the history of shipbuilding here, especially as I’m singularly ill-qualified to do so, for further information I refer those of you who are greatly interested in the subject to a master’s thesis by George Robert Schwarz, The History and Development of Caravels, which discusses the etymology of the word caravel, the various types and even ship-building techniques, all with plenty of illustrations and is available for online reading here. You can also find a list of books on the subject of caravels at the bottom of this post – with the caveat that I haven’t (yet) read any of them!

Como no quiero escribir un tratado sobre la historia de construcción naval aquí, especialmente porque no soy suficientemente calificada en el tema, si quieres más información puedes consultar la tesis de George Robert Schwarz, The History and Development of Caravels (en inglés), que trata la etimología de la palabra carabela, los tipos distintos de carabelas, e incluso su construcción, con muchas ilustraciones y está accesible online aquí. Puedes encontrar también una lista de libros sobre carabelas al final de este post – ¡con la advertencia que yo misma no los he leído (todavía)!

Caravel Curiosities / Carabelas de curiosidad

(Click on the gallery to enlarge. / Haz click para ampliar.)

 

You might also like / Quizás también te gusta:
⇒ The replica ships Santa María, Pinta and Niña: Wharf of the Caravels / Muelle de las Carabelas, Palos de la Frontera, Spain
⇒ The Lusiads or How Portugal Won an Empire

The following books / Los libros siguientes:Las naves del descubrimiento y sus hombres by José María Martínez Hidalgo
⇒ The Spanish Caravel by Gerard Bullett
⇒ Exteriores e interiores de la Carabela Santa María, nave almirante utilizada por Cristóbal Colón en el viaje que determinó del descubrimiento del Nuevo Mundo published by the Ministerio de Marina Español
⇒ The Portuguese Caravel and European Ship-Building: Phases of Development and Diversity by Martin Malcolm Elbl
⇒ La Santa María, la Pinta y Niña by Guadalupe Chocano, Ignacio Fernâandez Vial and Consuelo Varela
⇒ The caïque of the Algarve and the Portuguese Caravel by Octavio Lixa Filgueiras
⇒ The Ships of Christopher Columbus by Franco Gay and Cesare Ciano
⇒ The Ships of Christopher Columbus: Santa María, Niña, Pinta by Xavier Pastor
⇒ A Journal of the First Voyage of Vasco da Gama, 1497-1499 by Alvaro Velho

 

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